Näring

Vad hjälper levern att smälta?


Levern hjälper till att smälta fett och eliminera kolesterol.

Jupiterimages / Comstock / Getty Images

Matsmältning är processen att bryta ner mat och dryck i små partiklar som din kropp kan använda för energi och för att bygga och nära celler. Denna process sker huvudsakligen i gruppen ihåliga organ som kallas matsmältningskanalen, som inkluderar munnen, matstrupen, magen och tarmen. Det kompletta matsmältningssystemet inkluderar emellertid två fasta organ - bukspottkörteln och levern. Levern producerar galla som hjälper till att smälta fett i kosten.

Vad är Bile?

Leverceller, kallad hepatocyter, omvandlar kolesterol till gallsyror. Dessa gallsyror blandas sedan med mer kolesterol, andra lipider, elektrolyter, vatten och avfallsprodukten som produceras från nedbrytningen av gamla röda blodkroppar som kallas bilirubin. Levern utsöndrar gallan genom gallgångarna till gallblåsan. Gallblåsan fungerar som en hållkammare, och håller gallan tills en delvis matad mat kommer in i tunntarmen.

Fat Digestion

Galgsyror är unika eftersom de har en yta som är hydrofob, vilket betyder att den kan blandas med fetter och en yta som är hydrofil, vilket betyder att den kan blandas med vatten. När gallan kommer in i tunntarmen blandas den med fettpartiklarna i den delvis smälta maten. Galgen delar upp fettkulorna till små fettdroppar som flyter i det vattenhaltiga tarmen. Hur gallet verkar på dietfett liknar hur ett tvättmedel bryter isär fett. Enzymer som produceras av bukspottkörteln och tunntarmen kan sedan smälta de små fettdropparna till fettsyror som kroppen kan ta upp och använda.

Kolesterol eliminering

Förutom att hjälpa till med matsmältningen i fettet hjälper levern att bryta ner och eliminera kolesterol. Kolesterol är ett fettliknande ämne som finns i livsmedel som kommer från djur, som kött och mjölk, och som produceras av celler i kroppen. Även om kolesterol uppfyller viktiga funktioner, som att främja produktionen av vissa hormoner och tillhandahålla struktur till cellmembranen, kan för mycket kolesterol bli skadligt. Gallproduktion i levern är en viktig väg för eliminering av kolesterol, enligt Colorado State University.

Betydelse

Leverens roll för att bryta ner fett och kolesterol är viktigt för att upprätthålla din hälsa. Fett fungerar som en viktig energikälla. Varje gram fett förser din kropp med nio kalorier. Absorptionen av vissa näringsämnen beror också på matsmältning och absorption av fettmolekyler. Cellerna som täcker tunntarmen kan bara absorbera vitamin A, D, K och E i närvaro av fett. Genom att använda kolesterol för att producera galla hjälper din lever att reglera din kolesterolnivå i blodet för att förhindra högt kolesterol som kan leda till hjärtsjukdomar.